Las dos caras del tiempo, sobre “Both Sides Now” de Joni Mitchell

El puesto 171 de las 500 mejores canciones de todos los tiempos según la revista The Rolling Stones lo ocupa “Both Sides Now”, una canción que siempre me resultó más conmovedora en ese genial auto-cover que la propia Joni Mitchell vuelve a grabar en 2000. Es decir que exactamente 31 años después de incluirla y cantarla por primera vez en su álbum Clouds, de 1969, otra Joni — notoriamente, otra voz — transforma esa sencilla canción de jovialidad y frescura, de tan solo una dulce voz y una guitarra. Me encantó saber que Mitchell escribió “Both Sides Now” en un avión, mientras leía una novela de Saul Bellow donde un personaje, que también viaja en avión, ve nubes, y que alguna vez haya dicho que su canción es una “meditación sobre la realidad y la fantasía”. La versión que reinterpreta recientemente es más dramática, orquestada, “lusher”, como califican a la versión en algún artículo que leí por ahí, con el comparativo, porque es cierto: no es menos opulenta ni suntuosa la aparente simpleza de la canción original. “Both Sides Now” ha tenido numerosos covers, pero con el propio, tres décadas después, es como si el dramatismo de la canción se fusionara perfectamente con la gravedad de una voz madura, experimentada, vivida de los casi sesenta años de Mitchell cuando la grabó. Esa metáfora, la de ver desde los dos lados, desde arriba y desde abajo, nubes, amor y vida, pasa a tener que ver más con un desplazamiento temporal en la misma letra cantada en momentos bien alejados uno del otro en el tiempo, desde el lado de la juventud y desde el hoy de la experiencia.

En YouTube hay una versión en vivo con la orquestación del disco de 2000. Termina la canción, con esas líneas que parecen escritas para ese momento (“But now old friends are acting strange,/they shake their heads, and they tell me that I’ve changed/Something’s lost but something’s gained/in living every day.”) y la ovación final le hace decir a Mitchell que en esa reunión — un homenaje — le dan ganas de “traer a todxs de vuelta” (“bring everybody back”) “y hacer algo”: la canción se ha vuelto recuerdo del tiempo transcurrido, es nostalgia de ausencias. La voz de Joni Mitchell (con)tiene los tonos del paso del tiempo. Mucho se ha especulado sobre el cambio de su voz. Demasiados cigarrillos, se ha dicho; algún que otro problema de salud que dejó su huella en su voz, dijo ella. Lo cierto es que “Both Sides Now” es una maravillosa canción que resulta ser dos, de ambos lados: desde las mieles de un éxito de juventud, y desde el tiempo en la voz, pero, más que nada, desde esa mítica, legendaria figura forjada precisamente por los años.

Juan Ariel Gómez

 1969 (Original Studio Version)

 

 1969

 

1970 (Live)

 

2000 (Live)